« L’Histoire des deux Indes de Raynal et son actualité aux Mascareignes »

L’Histoire des deux Indes de l’abbé Raynal n’est pas un livre tout à fait comme les autres. La dimension philosophique y est enveloppée dans un écrin cousu de mille pièces par les multiples intervenants ou collaborateurs choisis par l’abbé Raynal. Des endroits les plus reculés de la planète, savants, explorateurs, négociants ou ambassadeurs ont participé à cette entreprise éditoriale sans précédent pour devenir les informateurs du philosophe. Afin de lui fournir les indications les plus précises sur toutes les parties du globe, ils ont tissé une immense toile de l’information entre les continents.

Pendant les deux dernières décennies de l’Ancien régime, l’ouvrage captive l’opinion publique au point de devenir un best-seller, la « Bible des deux mondes » selon Michelet. Véritable somme de connaissances, il renseigne sur tous les sujets d’actualités et devient bientôt le porte-drapeau des idées nouvelles. Mais le livre est aussi une encyclopédie qui décrit l’histoire d’un monde qui bouge, qui s’observe et qui s’invente ; ouvrage global qui explique la mondialisation avant l’heure. En concevant son œuvre comme un laboratoire, Raynal nous a laissé un laboratoire pour l’exploration des siècles passés et présent et avenirs. La découverte des 50 éditions qu’a connues l’ouvrage nous permet de restituer aujourd’hui son parcours exceptionnel et d’en mesurer sa véritable portée.

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11h40