À la recherche des Amazones : l'Amérique des explorateurs

Les Amazones dont la plus ancienne des sources historiques d’origine orientale remonte aux Cimmériens et aux Scythes et que la tradition situait au pied du Caucase sont désormais visées par les nouvelles explorations en Amérique du Sud. Cet archétype féminin resurgit comme une façon d’illuminer l’exploration de l’inconnu. Lors de son transfert au Nouveau Monde, le mythe des femmes guerrières devient une forme d’appropriation du territoire sud-américain. Ce mythe se révèle et se relève d’abord dans les attentes dés premières expéditions, au XVe siècle, de Christophe Colomb. Parallèlement, il est renforcé, soutenu, agrémenté et consolidé en Europe, par l’obstination et le zélé de chroniqueurs et des historiens de l’époque, qui l’utilisent comme un appât pour promouvoir les explorations dans le Nouveau Monde. Il s’affirme ensuite par le récit de l’historiographe Fray Gaspar de Carvajal qui met en scène la « rencontre » de Francisco d’Orellana lors de sa descente, au XVIe siècle, du fleuve Marañón. Ce récit témoigne d’un sanglant combat contre des Amazones nues, armées et féroces. Au XVIIIe siècle, le mythe montre un dernier éclat en emportant l’imaginaire du voyageur scientifique Charles de La Condamine. Celui-ci, malgré sa déviation du regard scientifique, finit par contribuer à le dissiper. Ainsi le regard émerveillé se décante peu à peu pour nous laisser de tous ces récits de voyageurs et des chroniqueurs une hétérogénéité de renseignements à élucider. Le fantastique utilisé pour attirer l’intérêt du public friand de faits atypiques, joue un double rôle : d’une part, il est le principe de la vision transfiguratrice des voyageurs, d’autre part, il permet d’obtenir des financements pour les entreprises d’exploration. Celles-ci finissent par substituer, dans ces régions fabuleuses, le mythe par un regard naturaliste, révélateur d’une diversité naturelle et d’un monde exotique foisonnant.

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6 avril

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