Antonin Proust : un publiciste français en Grèce (1857-1858)

Antonin Proust (Niort, 1832 – Paris, 1905 ; pseud. Antonin Barthélemy) est d’abord un homme politique. L’un des fondateurs de la IIIème République, il a été député des Deux-Sèvres (1876-1893), président du Conseil général de ce département, mais à Niort, et ministre des Arts dans le gouvernement de Léon Gambetta (14 septembre 1881 – 26 janvier 1882).

Cette dernière fonction atteste ce qu’Antonin Proust est resté tout au long de sa vie : un peintre et un dessinateur de grand talent ( son œuvre est à découvrir ), un critique d’art qui fut l’ami et l’ardent défenseur d’Edouard Manet.
Enfin, il a été aussi un publiciste et un historien. Impliqué dans le scandale de Panama (1892-1893) et, quoique acquitté, il a connu une période d’oubli, d’où il sort peu à peu depuis une trentaine d’années.

Le premier article de voyage en Grèce d’Antonin Proust, « Le Mont Athos », fut publié dans le deuxième numéro du journal de voyages Le Tour du Monde qu’Edouard Charton fonda en juin 1860. Un deuxième article de Proust, intitulé « Un hiver à Athènes », fut également publié dans ce même recueil deux ans plus tard ; en 1864, les deux articles furent réunis dans l’ouvrage intitulé Un philosophe en voyage que Proust publia sous le pseudonyme d’Antonin Barthélémy et qui contient également un récit sur « Londres et les Anglais » et deux contes orientaux.

Dans cette conférence nous proposerons une analyse des articles et de l’ouvrage que Proust écrivit sur son voyage en Grèce, tout en les reliant au contexte historique et littéraire. Nous allons examiner jusqu’à quelle mesure les deux articles de voyage correspondaient aux objectifs que l’éditeur Edouard Charton avait présenté dans son préambule de la première parution du Tour du Monde : aspect plus direct et plus vivant des articles de voyage à l’opposé du style romanesque des anciens récits et revalorisation de l’image par les biais des illustrations qui, depuis l’apparition de la photographie, devaient se présenter comme « un miroir de la réalité ».

D’autres articles et ouvrages de voyages seront évoqués dans le but d’examiner la relation étroite qui existe entre journalisme et littérature, tels les articles intitulés « Voyage en Grèce » que Henri Belle publia dans les années 1876-1884, toujours dans le même journal, ainsi que son ouvrage intitulé Trois années en Grèce (1881).

BIBLIOGRAPHIE SELECTIVE :

Proust, Antonin (pseud. Barthélémy, Antonin) :

- Un philosophe en voyage par Antonin Barthélémy. Paris, Charpentier, 1864

- « Le Mont Athos », Le Tour du Monde, Deuxième semestre, p.103-138

- « Un hiver à Athènes », Le Tour du Monde, Premier semestre, p. 49-58

- Chants populaires de la Grèce moderne, Niort, Th. Mercier, 1866

- Le Mont Athos. Présentation, Emilie Capella. Paris, Magellan et Cie, 2004

Autres œuvres de référence :

About, Edmond : La Grèce contemporaine, texte établi, présenté et annoté par Jean Tucoo-Chala, Paris, L’Harmattan, 1996 [1ère éd. : 1854].

Azzopardi, John : The Schranz artists : landscape and marine painters in the Mediterranean (…), 21 October – 11 November 1987, Cathedral museum, Mdina, The Friends of the Cathedral museum, 1987

Belle, Henri :

- « Voyage en Grèce » par M. Henri Belle. 1861-1868-1874, Le Tour du Monde, 1876, IIe semestre, p. 1-80 ; 1877, Ie semestre, p. 81-160 ; 1878, Ie semestre, p. 305-368 ; 1879, Ie semestre, p. 289-336 et 1884 dernière partie.

- Trois années en Grèce par Henri Belle, premier secrétaire d’ambassade. Ouvrage contenant 23 gravures sur bois et une carte. Paris, Hachette, 1881

Didron, Adolphe : Manuel d’iconographie chrétienne grecque et latine. Avec une Introduction et des notes par M. Didron. Traduction du manuscrit byzantin, « le Guide de la peinture » par le Dr. Paul Durand (…), Paris, Imprimerie Royale, 1845

Papety, Dominique : « La peinture byzantine et les couvents du mont Athos », Revue des Deux Mondes, juin 1847

- Presse & plumes. Journalisme et littérature au XIXe siècle. Sous la direction de Marie-Eve Thérenty et Alain Vaillant. Paris, Nouveau monde, 2004

- Roman et récit de voyage. Textes réunis par Philippe Antoine et Marie-Christine Gomez-Géraud. Presses universitaires de Paris-Sorbonne, 2001

Thérenty, Marie-Eve, Mosaïques. Etre écrivain entre presse et roman (1829-1836). Paris, Champion, 2003

Autres journaux/revues de voyages ayant publié des articles sur la Grèce :

- Annales de voyages de la géographie et de l’histoire : fondé en 1807 par le savant géographe Conrad Malte-Brun (1775-1826) ce journal prit, à partir de 1819, le titre Nouvelles annales des voyages de la géographie et de l’histoire ou Recueil des relations inédites. Il continua à paraître jusqu’en 1872. On y trouve des articles sur la Grèce, écrits par des auteurs tels que Dureau de La Malle et Stamati Bulgari, ainsi que plusieurs critiques sur des récits de voyages écrits par des voyageurs célèbres français ou étrangers, comme Jean Jacques Barthélémy, A. L. Castellan, Thomas Stuart Hugues, François René Chateaubriand, François Pouqueville…

- Revue des Deux Mondes : fondée en 1829 par Mauroy et Segut-Dupeyron, elle parut pour la première fois en janvier 1830 et absorba le Journal des voyages, découvertes et navigations modernes ; après absorption du journal Hommes et Mondes elle prit le titre La nouvelle revue des Deux Mondes ; le dernier n° parut en 1971. Ernest Beulé, Georges Perrot et Emile Burnouf font partie des nombreux auteurs qui y publièrent des articles sur la Grèce au cours du XIXe siècle

(On trouve également des récits de voyage concernant la Grèce dans L’Artiste, Le Moniteur universel et La Presse)

AUTRES INDICATIONS BIBLIOGRAPHIQUES

ARCHES, Pierre :

- « De la Porte Saint-Gelais au ministère des Arts : l’ascension d’une famille niortaise, les Proust (1681-1881) », Bulletin de la Société historique et scientifique des Deux-Sèvres, 1981, p. 267-341
- « Antonin Proust (1832-1905) un ministre maudit ? » dans Auteurs célèbres des Deux-Sèvres, vol. 3, La Crèche, Conseil général des Deux-Sèvres et geste Editions, 1996, p. 53-87
- « Antonin Proust (1832-1905) », Bulletin de la Société historique et archéologique du Val de Sèvre, 1997, p. 1-19.
- GREVY, Gérome, La République opportuniste, 1870-1885, Paris, Perrin, 1998.
- PREST Véronique, Antonin Proust, ministre des Arts, Une politique, une esthétique, Mémoire de maîtrise, Université de Paris X Nanterre, 1983-1984.
- VAISSE, Pierre, La Troisième République et les peintres, Paris, Flammarion, 1995.

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15 novembre (salle D.116)