Du journal au récit de voyage : rhétorique et problématique littéraires

L'analyse porte sur le passage des notes prises à bord d'un vaisseau à leur traduction littéraire pour la publication. Le journal de bord, formalisé et mathématique, souvent écrit rapidement et dans des conditions difficiles, instrument de mesure recensant les informations utiles pour la navigation et le nombre de décès sous la forme de tableaux, doit être rendu lisible avant d'être remis aux autorités ou d'être publié. Le modèle de base du journal de bord peut être celui de Sané datant de 1739. Avant même le remaniement littéraire, le journal est infléchi selon qu'il intéresse un officier de plume, qui y voit un instrument de contrôle, ou un officier d'épée, qui souhaite échapper à toute critique. De plus, l'art de la navigation de l'époque étant encore très expérimental, les vieilles techniques aléatoires ne peuvent pas être consignées, et il arrive souvent que soient alors recopiés des journaux officiels. L'étude des transformations en vue de la publication est analysée à travers les journaux de Frézier, Pernety, Bougainville et Pingré, et suit le plan suivant : I) les modifications qualitatives a) sur le plan politique b) sur le plan du destinataire. II) la mise en forme romanesque a) les nécessaires ajustements du texte b) l'horizon romanesque. Les modifications majeures sont les suivantes : traduction du vocabulaire nautique en langue commune avec mise en relief de quelques termes marins en italiques destinés à « faire vrai », passage au présent des événements narrés au passé dans le journal, apparitions de descriptions, même si au moment du remaniement elles ne correspondent plus à une réalité, dramatisation de l'action, combler les vides et rendre le texte plus humain, ne pas froisser les autorités, modification de la tonalité dubitative en affirmations catégoriques, recul et mesure par rapport aux enthousiasmes ponctuels, rectifications des erreurs, réactualisation par rapport à l'histoire politique, apparition d'une subjectivité transformant le témoignage objectif en aventure personnelle. Mots-clés : marine royale. administration. longitude. La Pérouse, Charlevoix, Hennepin, Lafitau. Amérique.

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07 mars