La disparition de l'horizon : Gloire de l'aventure au tournant des XIXe et XXe siècles

En tant qu’historien des représentations, M. Sylvain Venayre considère la notion d’aventure dans ses diverses acceptions depuis ses origines, et, en particulier, au tournant des XIXe et XXe siècles quand le terme se charge de significations nouvelles : d’une vision négative (aventurier, aventurière) au désir d’aventure. L’aventure est encore possible sur les confins géographiques, en dehors de l’Europe et de ses colonies, dans un univers qui n’a pas été pollué par l’homme blanc, mais où il peut être un roi parmi les sauvages. Dans un premier temps, au milieu du XIXe siècle, le récit d’aventure a une fonction pédagogique ; il enseigne le monde en distrayant. Puis, vers 1890, l’aventure devient en soi un objectif valorisant (Conrad, _Lord Jim_), dont on retrouvera la trace chez Malraux et chez Saint-Exupéry, par exemple. Ensuite, le rétrécissement continu des lieux de l’aventure vers quelques contrées encore protégées du « tourisme » - notion répulsive -, la disparition du mystère des lieux conduisent à une réaction nostalgique : l’espace sauvage n’est plus seulement distant dans l’espace, il est éloigné dans le temps ; il est le lieu du décalage entre le héros et son temps. Le cow-boy est une sorte de don Quichotte des temps modernes ; le Far West, un lieu et un temps mythique pour une Amérique qui n’est plus celle des pionniers. Les figures et les pratiques de l’aventure s’inscrivent alors dans cette réaction à la disparition de l’horizon.

Mots-clés : Monfreid. Rimbaud. Verne. Kessel. Mermoz. modernité. éducation. géographie.

Plan de l’exposé

I - Le désir des confins
1°) La nécessité de l’éloignement
2°) La définition de l’éloignement

II - L’invention de l’aventure moderne
1°) L’utilisation pédagogique du XIXe siècle
2°) L’avènement d’une mystique nouvelle, 1890-1920

III - La disparition de l’espace
1°) Le souci romantique de la distinction
2°) L’aventure impossible ?

IV - Une réaction nostalgique
1°) Les figures mêlées de l’aventure et de la nostalgie
2°) Des pratiques nostalgiques

Bibliographie indicative

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08 janvier