La mer et les marins dans les deux Journaux de voyage aux Indes Orientales (1690-1691) de Robert Challe

Dans l'œuvre passionnante et variée de Robert Challe, nous nous sommes tout particulièrement intéressés à ses Journaux de voyage et aux Mémoires, qui révèlent bon nombre d'informations relatif à la mer et à la Marine de guerre de Louis XIV. Robert Challe, 1659-1721, personnage hors du commun, d'une universelle culture, philosophe, aventurier, pionnier, explorateur, voyageur, bagarreur, querelleur, a occupé en 1690 la fonction d'écrivain du Roi, nommé également officier de plume, à bord d'un vaisseau de 600 tonneaux, l'Ecueil. Cette charge s'apparentait à celle d'un intendant ou d'un notaire. Elle consistait en l'inventaire des actes notariés et des testaments, et supervisait la distribution des vivres et celle des poudres.
Nous articulerons notre intervention sur les quatre axes de notre thèse. Dans un premier point, nous étudierons la politique commerciale et coloniale de Louis XIV. Nous évoquerons l'histoire de la construction de la Compagnie des Indes Orientales perçue par Challe, puis celle de sa déchéance. La Révolution du Siam fut l'une des conséquences de l'appareillage de l'escadre de Du Quesne-Guitton, pour les Indes Orientales. Dans un second temps, intitulé « vivre à bord », nous ferons une analyse ethnologique et sociologique sur les conditions d'existence des marins à bord d'un navire de guerre à la fin du XVIIe siècle. Dans un troisième mouvement, titré « Challe : écrivain maritime ou marin écrivain », nous effectuerons une comparaison méticuleuse entre les deux Journaux de Challe afin de mieux saisir le travail de styliste de notre officier de plume. S'ensuivront l'étude et l'analyse du discours, du parler marin, l'utilisation de la personne JE et les différents styles de Challe. Enfin, dans une ultime partie, nous nous intéresserons au Challe philosophe de la mer en tant que marin. Nous aborderons les thèmes de la rencontre de l'Autre et de l'Ailleurs. Nous conclurons par la méditation de Challe devant les éléments et par ses réflexions sur la relation du voyage et de la religion.

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18h00