Le personnage du roi nègre d'après les illustrations des romans d'aventures africaines à la fin du XIXe siècle

La découverte de l'intérieur de l'Afrique dans le dernier tiers du XIXe siècle fait entrer dans les récits d'exploration et les illustrations qui les accompagnent de multiples figures inédites et frappées d'étrangeté. Au nombre de celles-ci, le « roi nègre » connaît un si vif succès qu'il devient un personnage essentiel des romans d'aventures qui empruntent leur intrigue et leur personnel à cette littérature de voyage. Mais il se trouve très vite emprisonné dans une image stéréotypée obéissant à de fortes contraintes philosophiques, historiques, politiques et narratologiques. L'exposé analysera une trentaine d'illustrations extraites de onze romans différents en montrant de quelles façons la figure du « roi nègre », instrumentalisée et presque systématiquement discréditée, a alors servi à légitimer la politique française d'expansion coloniale.

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15h00