Poeta viator : la poésie et le poète dans le Voyage en Orient de Lamartine

Le Voyage en Orient (1835) de Lamartine est le premier grand texte en prose du poète romantique. Il constitue à certains égards un tremplin pour la carrière politique ambitionnée par l'auteur des Méditations poétiques et des Harmonies poétiques et religieuses (Lamartine est d'ailleurs élu député pour la première fois en 1833, alors qu'il se trouve encore en Asie Mineure). Pourtant, ce récit de voyage ne se veut nullement une rupture avec l'activité poétique antérieure, - tout au contraire : le narrateur du Voyage en Orient ne cesse de s'y donner à voir comme un poète (c'est-à-dire, dans le lexique lamartinien, comme "prophète"), et c'est significativement sous la forme d'une joute poétique qu'il met en scène sa rencontre avec un jeune poète syrien. On examinera donc, dans ce grand texte en prose, le "retour" du poétique, que ce soit à travers l'image du poète voyageur ou par l'analyse de poèmes insérés à des endroits stratégiques du Voyage en Orient.

"Poeta viator : poetry and the poet in Lamartine's Voyage en Orient." Lamartine's 1835 Voyage en Orient , is the first great prose writing of that romantic poet. In many ways, it stands as a manifesto of his ambitions in view of a political career which the author of Méditations poétiques , and of Harmonies poétiques has embarked on (Lamartine is indeed elected to the French Chamber of Deputies for the first time in 1833 while he is still travelling in the Near East). This travel narrative however, does not signal a rupture from his previous poetic creation - quite the contrary in fact : the Voyage en Orient's narrator never ceases portraying himself in it as poet (which in lamartinian phrasing must be understood as "prophet"). Hence, it is significant that the encounter with a young syrian poet is related in the form of a poetic contest. We will thus try to examine how this masterly text in prose operates a return to the poetic form, both through the self-depictions of the traveller poet, and by analysing the poems inserted at strategic places inside the Voyage en Orient.

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11h