Que découvrir après Cook et Bougainville ? Le voyage scientifique en Océanie au XIXe siècle

Cette conférence concerne les voyages en Océanie entre 1817 et 1840. Il s’agit alors pour les Français de renouveler les grands voyages du XVIIIe siècle. Le regard savant intéresse à la fois le technique, le scientifique et le politique. Il convient d’abord de situer ces voyages ; une dizaine de circumnavigations françaises (de Freycinet à Cécille : voir la bibliographie) qui sont à la fois de grandes expéditions scientifiques, mais dont les savants civils sont absents, contrairement à ce qui se passait au siècle précédent. La Marine a repris le contrôle de ces entreprises, pour montrer à nouveau le pavillon français sur les mers du globe. Il n’y a plus de terres nouvelles à découvrir, seuls les détails des îles importent. En 1842, la prise de possession par la France – sans accord véritable du gouvernement – des îles Marquises et des îles de la Société marque la fin de ces voyages. On a voyagé depuis la Restauration en fonction des voyages des décennies précédentes de l’Ancien Régime pour le « noble amour des sciences et de la gloire (Dumont d’Urville). Le voyage témoigne pour ces hommes de la modernité et du haut degré de civilisation propre à ces entreprises. Freycinet voit dans le XVIIIe siècle « le véritable esprit de découverte ». Auparavant, les voyages au long cours avaient le commerce et des intérêts matériels pour finalité : la science a une autre noblesse pour les voyageurs philosophes. Il n’agit de pas répéter les voyages anciens, mais de les poursuivre selon de nouvelles normes scientifiques. Le premier dix-neuvième siècle est une phase transitoire où l’inconnu disparaît peu à peu et cède la place à la finitude, qui ne pose pas moins de problèmes. S’il y a foi dans le progrès des sciences, « revenir sur des détails » (Freycinet) oblige à d’autres manières d’appréhender le réel, sans que cela ne fasse oublier pour les navigateurs un des buts du voyage (préparer de futures entreprises commerciales ou délimiter des zones de pêche) Le pittoresque se mêle au détail topographique; les récits font état du dévoilement insulaire, caractéristique de la littérature maritime du temps : « tout devient spectacle alors ». Les repères visuels (végétation, fumée) sont utiles à la fois pour de futurs atterrages, mais aussi pour limiter la vision du voyageur vers l’intérieur. La relation émotionnelle est nourrie de lectures antérieures, sur le mythe océanien par exemple. Le voyageur ne découvre pas, il relit en croyant revivre. Mais le siècle est à l’inquiétude et à la mélancolie : la nature luxuriante et accueillante des anciens récits du Pacifique devient rapidement source de crainte, de «perspective sombre». Il y a certes des épanchements poétiques, comme Laplace décrivant Papeete dans son écran de montagne, ou Duperrey à Tahiti, voire Vaillant à Hawaï qui imagine ce qu’était l’île avant la venue des Européens. Mais, en général, la description du paysage est assez stéréotypée. La déception n’est pas loin pour des voyageurs que leurs lectures ont trompés ou qui s’estiment victime du mirage de la littérature. La Place exprime sa déception devant une Nouvelle-Zélande qui correspond bien peu à l’image qu’il s’en était formé. Une géographie désenchantée se dessine peu à peu. L’édition de 1845 de la _Géographie universelle_ de Malte-Brun exprime la conscience de ce paradis perdu victime des « progrès de la civilisation ». Dumont d’Urville recherche l’étrangeté plus que le contact avec le réel ; Dupetit-Thouars est témoin de la dégradation des paysages et des mœurs :le « malentendu Pacifique » est au bout de la course et le paradis est définitivement perdu. Mais il n’y pas encore de condamnation morale ; il faudra pour cela la fin du siècle, un Segalen parmi d’autres. Dès les années 1820-1830, le paradis n’existe plus pour les voyageurs; les ambitions impériales vont donner le la du futur.

Sources

Précis de la Géographie Universelle....cinquième édition revue par J.N. Huot, t. 1, p. 276.

Notice sur les travaux de M. L.I. Duperrey, ancien officier supérieur de la Marine..., Paris, Didot frères, s.d. [1842], in-4°, 12 p.

BOUGAINVILLE (L.A.), Voyage autour du monde par la frégate du Roi la Boudeuse et la flûte l'Etoile, Paris, Saillant et Nyon, 1771 [Taillemite (E.), Bougainville et ses compagnons autour du monde, 1766-1760. Journaux de navigation. Paris, Imprimerie Nationale, 1977].

BOUGAINVILLE ( baron H. de), Journal de la navigation autour du globe de la frégate la Thétis, Paris, A. Bertrand, 1837, VIII-742p.

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Annales Maritimes et Coloniales, t. 70 (1838, 2e partie, vol. 2), pp. 1324-1341 (Brest, 24 juillet 1839).
Annales Maritimes et Coloniales, t. 72 (1840, 2e partie, vol 1), pp. 180-260 (Brest, 16 août 1839).

COOK (J.), - Journal d'un voyage autour du monde en 1768, 1769, 1770 et 1771, Paris, Saillant et Nyon, 1772 (traduction par J.-B. Suard).
- Voyage dans l'hémisphère austral et autour du monde ... en 1772, 1773, 1774 et 1775, Paris, Hôtel de Thou, 1778 (traduction par J.-B. Suard).
- Troisième voyage de Cook, ou voyage à l'Océan Pacifique... en 1776-1777-1778-1779 et 1780, Paris, Hôtel de Thou, 1785.
[Voir les éditions des récits par Beaglehole (J.-C.), Cambridge Univ. Press, 1955, 1961 et 1967].

DUMONT D'URVILLE (J.),Voyage de la corvette l'Astrolabe exécuté par ordre du roi, pendant les années 1826-1827- 1828-1829, sous le commandement de M. J. Dumont d'Urville,.... Paris, J. Tastu,
• Histoire du voyage [par J. Dumont d'Urville],1830-1833, 5 vol, in-8°, fig. et pl.
• Atlas , 2 vol gr. in-fol.
• Botanique, par MM. A. Lesson et A. Richard, 1832-1834, 2 parties en 1 vol, in-8°.
• Atlas gr. in-fol.
• Zoologie, par MM. Quoy et Gaimard, 1830-1835, 4 vol, in-8°.
• Atlas, 2 vol.gr. in-fol.
• Faune entomologique de l'Océan Pacifique, avec l'illustration des insectes nouveaux recueillis pendant le voyage par le Dr Boisduval..., 1832-1835, 2 parties en 1 vol, in-8°.
• Atlas gr. in-fol.
• Philologie, par M. Dumont d'Urville, 1833-1834, 2 vol, in-8°.
• Observations nautiques, météorologiques, hydrographique et de physique [par J. Dumont d'Urville], Paris, 1833-1834, 3 parties en 1 vol, in-4°.
•Atlas gr. in-fol.

DUMONT D'URVILLE (J.), Voyage au pôle Sud et dans l'Océanie sur les corvettes l'Astrolabe et la Zélée, exécuté par ordre du roi dans les années 1837, 1838, 1839, et 1840, sous le commandement de Dumont d'Urville..., Paris, Gide, in-8° et atlas gr. in-fol,
I- Histoire du voyage, par M. Dumont d'Urville, [publié par C. A. Vincendon-Dumoulin à partir du T. IV], 1841-1846.
II- Zoologie, par MM. Hombron et Jacquinot, 1846-1854.
III- Botanique, par MM. Hombron et Jacquinot, 1845-1853.
IV- Anthropologie, par le Dr Dumoutier, 1854.
V- Géologie, minéralogie et géographie physique du voyage d'après les matériaux recueillis par MM. les chirurgiens naturalistes de l'expédition, par M.J. Grange, 1848-1854, 2 vol, in-8°.
Atlas, 1847.
VI- Physique, par MM. Vincendon-Dumoulin et Coupvent-Desbois, t. 1er, 1842.
VII (1-2)- Hydrographie, par M. Vincendon-Dumoulin, 1843-1851, 2 vol, in-8°, pl. et cartes.

Observations chronométriques et théorie nouvelle de lever sous voiles, par M. Vincendon-Dumoulin, Paris, Gide, 1843, in-8°, IV-332p., pl. et carte [même ouvrage que le t. 1er de l'hydrographie]

DUPERREY (L. I.),Voyage autour du monde exécuté par ordre du roi sur la corvette de Sa Majesté la Coquille, pendant les années 1823, 1824 et 1825... publié par M. L.I. Duperrey,...Paris, A. Bertrand,
• Histoire du voyage, par L.I. Duperrey, 1825, in-4° (incomplet).
• Atlas gr. in-fol.
• Hydrographie et physique, par M. L.I. Duperrey, 1829, in-4°, cartes.
• Hydrographie par M. L.I. Duperrey, 1829, in-4°.
• Zoologie, par MM. Lesson et Garnot [ et F.E. Guérin Méneville], 1826-1830, 2 vol in-4°.
• Atlas gr. in-fol.
• Botanique par MM. D'Urville, Bory de Saint-Vincent et Ad. Brongniart, 1828, 2 vol, in-4° (le tome II est incomplet).
• Atlas gr. in-fol.

DUPERREY (L. I.), Mémoire sur les opérations géographiques faites dans la campagne de la corvette de S.M. la Coquille, pendant les années 1822, 1823, 1824 et 1825 par L.I. Duperrey..., Paris, Huzard-Courcier, s.d., in-8°, 104 p.

DUPETIT-THOUARS (A. A.),Voyage autour du monde sur la frégate la Vénus pendant les années 1836-1839, publié par Abel Dupetit-Thouars, .... , Paris, Gide, in-8°,
• I-IV : Relation (par Abel Dupetit-Thouars), 1840-1843, 4 vol.
• Atlas gravé in-fol., 1841.
• V : Zoologie. Mammifères (par Geoffroy-Saint-Hilaire), oiseaux (par F. Prévost et O. des Murs), reptiles (par Duméril) et poissons (par A. Valenciennes), 1855, in-8°.
• Atlas gravé in-fol, 1846.
• VI-X : Physique, par U. de Tessan, 1842-1844, 5 vol, carte et tableaux.
• XI : Botanique (par J. Decaisne), 1864, in-8°.
• Atlas gravé in-fol., 1846.

ENTRECASTEAUX (J. A. Bruni d'), Voyage de Dentrecateaux envoyé à la recherche de Lapérouse...rédigé par M. de Rossel, Paris, Imprimerie impériale, 1808, 3 vol.

FORSTER (J. R.), Observations faites pendant le second voyage de M. Cook dans l'hémisphère austral et autour du monde sur la géographie, l'histoire naturelle et la philosophie morale, et en particulier sur la Terre et ses couches, l'eau et l'océan, l'Atmosphère, les révolution du globe, les corps organisés, et l'espèce humaine, par M. Forster père, de la société royale de Londres et de plusieurs académies de l'Europe, Paris, Hôtel de Thou, 1778 (traduit par Pingeron).

FREYCINET (L. de),Voyage autour du monde... sur les corvettes de S.M. l'Uranie et la Physicienne, pendant les années 1817, 1819 et 1820... publié par M. Louis de Freycinet..., Paris, Pillet Aîné, 1824-1844, 7 t. de texte en 9 vol in-4° et 4 vol d'atlas gr. in-fol.
• Historique, par L. de Freycinet, 1825-1839, 2 tomes en 4 vol in-4°.
• Atlas historique, par MM. J. Arago , A Pellion, etc., gr in-fol.
• Zoologie, par MM. Quoy et Gaimard, 1824, in-4°.
• Atlas gr. in-fol.
• Botanique, par M. Charles Gaudichaud [avec la collaboration de MM. Persoon, Agardh et Schewaegrichen], 1826, in-4°.
• Atlas gr. in-fol.
• Observations du pendule , par L. de Freycinet, 1826, in-4°.
• Magnétisme terrestre, par L. de Freycinet], 1842, in-4°.
• Météorologie, par L. de Freycinet [publié par L.R. Desaulces de Freycinet et F. Lamothe], 1844, in-4°.
• Navigation et hydrographie. Atlas, 1826, gr. in-fol.

LAPEROUSE, (J.-F.),Voyage autour du monde sur l'Astrolabe et la Boussole. (1785-1788), publié et rédigé par M.L.A Milet-Mureau, Paris, Imprimerie de la République, an V (1797), 4 vol. [édition par H. Minguet, Maspero, 1981].

LAPLACE (C.), -Voyage autour du monde, par les mers de l'Inde et de la Chine, exécuté sur la corvette de l'Etat la Favorite, pendant les années 1830, 1831 et 1832, sous le commandement de M. Laplace... Paris, Imprimerie Royale, 1833-1835, 4 vol, in-8°, fig.
[Le t. IV contient un mémoire sur les opérations géographiques et un résumé des observations astronomiques, météorologiques et autres, par Serval]
- campagne de circumnavigation de la frégate l'Artémise pendant les années 1837, 1838 , 1839 et 1840, sous le commandement de M. Laplace, Paris, A. Bertrand, 1841-1854, 6 vol in-8°, cartes et pl. gravées.

LESSON (A.), Voyage médical autour du monde exécuté par la corvette du roi la Coquille..., suivi d'un mémoire sur les Iles du Grand Océan, Paris, 1829, in-8°, 242 p.

MOERENHOUT (J.-A.), Voyage aux îles du grand Océan, contenant des documents nouveaux sur la géographie physique et politique, la langue, la littérature, la religion, les mœurs, les usages et les coutumes de leurs habitants ; et des considérations générales sur le commerce, leur histoire et leur gouvernement, depuis les temps les plus reculés jusqu'à nos jours, Paris, Arthus Bertrand, 1837, 2 vol, in-8°, carte et pl. lith.

VAILLANT (A.-N., vice-amiral), Voyage autour du monde exécuté pendant les années 1836 et 1837 sur la corvette la Bonite commandée par M. Vaillant, ... Paris, Arthus Bertrand,
• Relation du voyage, par A. de la Salle [d'après les notes de M. Vaillant, capitaine de corvette et M. Pironneau, lieutenant de vaisseau], 1845-1852, 3 vol, in-8°, graph.
• Botanique, par M. Gaudichaud, Paris, 1844-1866, 4 vol in-8°.
• Atlas in-fol, 150 pl.
• Zoologie, par JF.-Th. Eydoux et L.F.A Souleyet, 1841-1852, 2 vol in-8°.
• Atlas in-fol (incomplet).
• Zoophytologie, par Laurent.
• Observations magnétiques et physiques, par B. Darondeau et E. Chevalier, 1840-1846, 4 vol in-8°.
• Géologie et minéralogie, par E. Chevalier, 1844, in-8°.

Ouvrages cités

Babadzan (A.), Naissance d'une tradition. Changement et syncrétisme religieux aux îles Australes, Paris, Orstom, 1982 [Coll. Travaux et documents]
Bachimon (Ph), Tahiti entre mythe et réalités, essai d'histoire géographique, Paris, CTHS, 1990.
Baré (J.-F.), Le malentendu pacifique, Paris, Hachette, 1985.
Blais (H.), Voyages au grand Océan. Géographie du Pacifique et colonisation. 1815-1845, Paris, CTHS, 2005.
Cunningham (A.) et Jardine (N.), dir., Romantism and the Sciences, Cambridge, Cambridge Unversity Press, 1990.
Grove (R.), Green Imperialism : Colonial Expansion, Tropical Islands Edens and the Origins of Environmentalism, 1600-1860, Cambridge, Cambridge Univ. Press, 1995
Halen (P.), "Paysage colonial, paysage exotique", dans Le paysage et ses grilles, actes du colloque de Cerisy, textes rassemblés par F. Chenet, Paris, L'Harmattan, 1996, pp. 51-69
Howse (K. R.), Where the Wawes Fall. A New South Sea Islands History from First Settlement to Colonial Rule, Honolulu, Univ. of Hawaii Press, 1994.
Kannibals et Vahinés, Imagerie des mers du Sud, Paris, éditions de la Réunion des musées nationaux, 2001.
Osborne (M. A.), Nature, the Exotic and the Science of French Colonialism, Bloomington, Indianapolis, 1994.
Riou (G), "Les sols tropicaux, a priori et spécificité", dans Dory (D.), Bruneaux (D.), Les enjeux de la tropicalité, Paris, Masson, 1989, pp. 24-41,
Ryan (S.), The Cartographic Eye. How Explorers Saw Australia, Cambridge, Cambridge Univ. Press, 1996.
Ridley (H.), Images of imperial rule, Croom Helm, London et Canberra, 1983
Smith (B.), European Vision of the South Pacific, 1768-1850, Oxford, Oxford Univ. Press, 1960.
Stafford (B. M), Voyage into Substance. Art, science, Nature and the illustradet Travel Account, 1760-1840, Cambridge Mass., MIT Press, 1984.
Vibart (E.), Tahiti, naissance d'un paradis au siècle des Lumières, Bruxelles, Complexes, 1987

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09 mai