Robert Challe navigateur

Moins connus que son voyage aux Indes orientales (1689-1691), les cinq voyages de Robert Challe au Canada (1682-1689) sont autre chose qu'une simple suite de missions assez médiocres pour la Compagnie des Pêches sédentaires de l'Acadie ; rédigés vers 1716, ses « Mémoires » rapportent avec toute l'imprécision du souvenir brut reconstruit par l'imaginaire du romancier la découverte de cet « autre monde » qu'est le Nouveau Monde. Comme toujours chez l'auteur des Illustres Françaises, la vulgarité des circonstances de la vie quotidienne est magnifiée par une intime révolte contre la société européenne qu'il fuit. Missionnaires contre Indiens : le futur auteur des Difficultés sur la religion proposées au père Malebranche trouve dans les espaces désolés de l'Acadie ample matière à nourrir sa réflexion critique sur les « religions factices » opposées aux simples lois de nature : les Indes orientales ne seront qu'une confirmation in situ de ce que l'Amérique lui avait d'abord enseigné.

Mots-clés : Canada. Acadie. Mission. Indiens. récriture. pêche. religion naturelle.

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15 février