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Conférences

Kerguelen et les voyageurs des mers antarctiques

Les Terres australes sont situées entre le 40e et le 50e degré de latitude sud. Ce ne sont que des îles. Á l’époque moderne, et jusqu’au XVIIIe siècle, on imaginait que les continents de l’hémisphère nord devaient être équilibrés au sud par des masses continentales équivalentes. En 1503, le capitaine de Gonneville poussant vers le sud aurait trouvé une contrée paradisiaque où des indigènes hospitaliers vivaient dans une abondance naturelle. De ces « Indes méridionales » - qui complétaient les Orientales et les Occidentales -, il ramena un témoin, le prince indien...

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Le discours scientifique dans les relations de voyage dans les île australes françaises (Kerguelen, Crozet, Amsterdam et St. Paul), 1740-1930

Les relations de voyages dans les terres australes françaises, reflètent une exploration lente et difficile de ces îles désertes, isolées par le pire des climats dans la zone subantartique. Marins et scientifiques français, anglais, américains allemands, y ont fait des expéditions toujours hardies. Ils en ont rapporté des relations où se mêlent le récit, les observations scientifiques, les sentiments et les émotions. Ces éléments ont plus ou moins varié en importance, selon la fonction de l'auteur et selon l'époque. aujourd'hui, le discours scientifique est devenu...

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La Relation d'un voyage dans la mer du Nord par le chevalier de Kerguelen (1767-1768).

En 1771, à quelques mois d’intervalle, paraissent deux récits de voyage dont l’un, celui de Bougainville, est appelé à devenir illustre et l’autre, celui de Kerguelen, lui aussi officier de marine en mission officielle, ne rencontrera qu’un succès d’estime. D’ailleurs, le second voyage de Kerguelen, aux Terres australes cette fois-ci (1771-1774), est celui que la postérité à retenu. La _ Relation d’un voyage dans la mer du Nord […] fait en 1767 et 1768_ sera le sujet de cette conférence. Le livre est publié en mars 1771 et, en mai, Kerguelen part pour l’île de France...

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L'histoire des Îles Kerguelen d'après la toponymie cartographique

Il n'y a pas de cartographie sans toponymie. Si l'identité physique d'un pays est d'abord définie par sa représentation cartographique, c'est la toponymie qui lui donne son identité complète et définitive. Car ce sont les toponymes - les noms géographiques -, qui portent la mémoire historique d'un pays. Les Kerguelen sont un archipel qui fut découvert désert. Tous ces toponymes sont donc les témoins à la fois de la découverte faite progressivement par les européens, en même temps que de la civilisation intellectuelle de ces mêmes Européens. On évoquera donc les...

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La conquête des Terres australes

L'historique de la découverte des îles australes françaises est retracé à travers une triple interrogation, servant de structure à la conférence : comment sont-elles françaises ? comment sont-elles australes ? comment sont-elles des îles ? Les îles Kerguélen, l'île de Crozet, l'île de Saint-Paul et l'île d'Amsterdam sont des territoires français, jaillis de volcans maritimes, ayant une grande originalité à l'époque de leur découverte : elles sont désertes. En effet, le pape n'avait pas prévu ce cas de figure, qui ne va pas dans le sens des Écritures (« croissez et...

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